星期五, 12月 30, 2011

醫藥學術專員(Medical Science Liaison, MSL)大哉問

最近最夯的話題就是宇昌(中裕)生技案,讓大家對生技業的未來又看到一線希望。然而,生活在IT產業興旺、生技製藥產業很想起飛的台灣,很多人對製藥產業的工作不是很清楚。就算是唸書唸相關科系的學生,對業界的工作也是霧裡看花,沒有很明確的概念。尤其是聽到醫藥學術專員(Medical Science Liaison, MSL),更是丈二金剛摸不著頭緒,是業務代表?是CRA?還是產品經理?想說今天就用我淺薄的經驗來跟大家分享好了!

MSL的全名是Medical Science Liaison,在台灣會翻譯成醫藥學術專員。在藥廠的編制下,隸屬於醫療業務(Medical Affairs)的團隊,與臨床研發(Clinical Operations)同樣列在醫學部門(Medical Department)。這個職業的興起主要是1967年在美國,Upjohn藥廠想成立全部由醫生組成的科學導向業務團隊,能夠以比較同儕的觀點與醫生討論藥品的專業知識,而不以推銷方式介紹。利用醫學專業提供或協助外部醫學教育,與學界的研究者搭起良好的互動橋樑。在這計畫執行的當初,Upjohn藥廠在醫學界默默無名,經過6年的經營,Upjohn利用此創新的方式一舉躍升成為學界最知名的公司,因此MSL的概念便開始蓬勃發展一直延續至今。

過去MSL大多數是由MD、PhD、PharmD背景的人,橫跨各個治療領域的專業人士。在制度面的發展,為了有別於業務的角色以及維持專業討論的中立性,這些學術專員的工作不牽涉業績,單純以學術的角度做評估。比較會偏向客戶專業知識討論、外部學術會議與持續教育活動支援、學術研發案協助、以及配合公司內部行銷業務部門制定學術策略。實際工作面上,MSL是藥廠在市場上的醫藥學術資源,負責回覆與討論藥品研發較深入的臨床試驗結果。另一部份也會和醫生討論一些可能的臨床試驗機會,協助產品相關領域的臨床研究發展。會固定和特定醫生做定期的拜訪,如演講者或是試驗主持人,討論現下較新的臨床發展與方向。

上面繁瑣的工作內容看起來有點廣泛。簡單講,其實MSL的工作可以分為三大塊:(1)與重要外部專家保持良好溝通(Key external experts engagement);(2)發現新的臨床研究機會,主要是試驗主持人發起試驗(Investigator-initiated study);(3)公司業務支援(Business support)。這三部份是一個稱職的MSL所應該努力的方向,不同公司或許對MSL的定義與工作範疇有不同的考量,但是基本方向不變。因此為了滿足這些需求,MSL亦有五大基礎需求,如研究與試驗設計能力專業知識與學習能力社交與人脈網絡技巧教育與簡報能力服務與客戶關係能力。在這些能力之外,輔以外向樂於溝通、喜歡解決人的問題、細心能處理細節程序的人格特質,相信都可以做好這份工作。

在一年滿的工作裡,印象最深刻的事情,有很多。但其中幾件很感動的事情,主要是醫生想做研究,很多研究都是從零開始。當他們提出疑問與需求後,我們代為向國外研發總部詢問,很多國際標準的文獻與作法都會提供給我們,或是國外哪間研究室特別擅長此研究可以尋求合作等,讓台灣的研究水平能夠迅速的與國際接軌,讓我覺得自己做的事情是很有意義的。另外在許多台灣研發的早期新藥,也能藉由自己的力量,去說服國外總部來與台灣廠商合作,也是一件很開心的事,我想Genentech的楊育民營運長也是用著同樣的心態在幫忙台灣發展的吧!

最後,台灣的人才與研究能量其實都很好,但是礙於政治與市場規模的因素,很多資源都無法帶進台灣。如果我們能夠讓台灣的研究帶到世界等級,走出自己的一條路,外商藥廠也越能用不同角度看台灣,而不是一個臨床試驗代工島。因此在MSL的角色裡,一個很重要的部份,就是橋接有高度學術價值的試驗主持人發起試驗,橋接有高度市場潛力的生技產品。讓台灣的研發能有更多的資源、更多的國際接軌,讓台灣走出不一樣的創新路!



2013年5月更新:
由於許多網友詢問我該如何應徵MSL或找工作相關的問題,我寫了一篇 "職場新鮮人要如何應徵上理想工作?" 希望對大家找工作能有幫忙!
http://mingtangyang.blogspot.tw/2013/04/how-to-apply-ideal-job-resume.html

2016年9月更新:
全新部落格「管理搞什麼明唐陸續分享人生不可不知最重要的管理問題與應用,在生活化的例子中帶入管理的概念,協助工作與生活的清晰思考,讓懷抱的夢想的你逐步往目標邁進!
http://www.executiveshandbook.com/

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